北海道を旅する

国内唯一!幌延町の「トナカイ観光牧場」でトナカイたちと遊ぼう!

サンタクロースのソリを引き夢を運んでくるトナカイ。絵本や写真で見たことがある人は多いはず。しかし、実際のトナカイを見たことがある人は少ないのではないでしょうか? 北極圏に住むトナカイは、温暖な日本で飼育しているところはあまりありません。

今回、トナカイを多数飼育している日本で唯一のトナカイ牧場「ほろのべトナカイ観光牧場」に遊びに行ってきました。

トナカイが幌延町にやってきたワケ

国内唯一!幌延町の「トナカイ観光牧場」でトナカイたちと遊ぼう!

現在、ほろのべトナカイ観光牧場(以降トナカイ観光牧場)には60頭のトナカイが飼育されています。トナカイは春が出産のシーズン、今期(2017年)は6頭の出産が予定されています。ほろのべトナカイ観光牧場について幌延町役場の久保田明祥さんにお話をお聞きしました。

▼幌延町役場産業振興課の久保田明祥さん
国内唯一!幌延町の「トナカイ観光牧場」でトナカイたちと遊ぼう!

「日本には生息しないトナカイが幌延町にやってきたのは、家畜として食用の肉、角や革の生産販売のために飼育しだしたことからでした。町とはまったく関係のない岐阜県出身の人が、トナカイを飼うための場所として幌延町を選んだのがはじまりです。フィンランドでトナカイの飼育実習をし、幌延町の有志と会社を設立して173頭のトナカイを輸入したのです。たくさんのトナカイが珍しいこともあり、報道で取り上げられたり、口コミが広がり、観光の一環としてトナカイを見に訪れる人がどんどん増えていきました」(久保田さん)

▼「ほろのべトナカイ観光牧場」敷地面積は75,583㎡ある
国内唯一!幌延町の「トナカイ観光牧場」でトナカイたちと遊ぼう!

そこで、幌延町が観光客の期待に応えるため、50頭を購入して牧場をオープンしたのが1995年のこと。場所は、JR宗谷本線沿いの市外隣接地でした。見学者が増え手狭になり、1999年に市街地から約4キロ離れたこの地にリニューアルオープンしたのです。

かわいいトナカイと遊んでみよう

国内唯一!幌延町の「トナカイ観光牧場」でトナカイたちと遊ぼう!

トナカイは、地球のいちばん北に住むシカ科の動物です。角や体の大きさからどう猛なイメージを持たれる人がいるようですが、実際はたいへんおとなしく、イネ科の植物や木の葉を食べる草食動物です。

トナカイ観光牧場では、トナカイが見られるだけでなく、触れることもできます。トナカイを手綱で引いて散歩したり、ソリを引いてもらったり、直接手からエサを上げたり。そうした楽しいプログラムをここで紹介しておきましょう。

トナカイサンポ

手綱を引いてトナカイと一緒に散歩ができます。人に合わせて一緒に歩く、おとなしいトナカイに癒されることまちがいありません。

▼トナカイサンポ。510円。月曜日限定です。
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トナカイソリ

トナカイにソリを引いてもらいます。気分はまるでサンタクロース。童話の世界に入り込んだような気持ちになれます。ゆっくりとトナカイが歩いてくれるので安心です。雪がある間だけ実施されるプログラムです。

▼トナカイソリ。大人510円、小学生200円、小学生未満は無料です。
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トナカイえさ

直接手からトナカイに餌をあげることができます。餌の入った袋をシャカシャカ振って音を立てるとたくさんのトナカイが寄ってきます。優しいトナカイは噛んだりすることがないので安心です。

▼トナカイえさ。200円。トナカイの体温を感じることができます。
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缶バッチ

トナカイサンポとトナカイソリのオプションで、トナカイと一緒に写真を撮り、それを記念の缶バッチにしてくれます。月曜日だけ行われています。

▼トナカイと一緒に記念撮影
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▼その写真から缶バッチを作ってくれます。トナカイサンポ、トナカイソリのオプションで、計1,000円です
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お腹が空いたら珍しい鴨料理を

トナカイと遊び疲れたら、お食事タイムです。トナカイ観光牧場には「ポロ」というレストランがあります。「ポロ」は、化学物質に頼らず本来の自然のえさで合鴨を育てている「安心生産農園」が運営しているレストランです。

オススメはもちろん鴨料理。 鴨鍋や鴨セイロ、鴨南蛮などといった鴨の定番料理はもちろんですが、あまり食べたことのないような鴨料理も食べられます。

鴨すき焼き定食

脂がしっかり乗った鴨の出汁が決め手のすき焼きです。通常のすき焼きでは感じたことのないおいしさが味わえます。

▼鴨すき焼き定食。ご飯、味噌汁、小鉢が付いて1,500円(税込)
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鴨陶板焼き定食

鴨の脂の旨みが感じられる陶板焼き定食です。こってりした鴨をポン酢であっさりと食べるのがミソです。

▼鴨陶板焼き定食。ご飯、味噌汁、小鉢が付いて1,500円(税込)
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合鴨白湯ラーメン(塩)

スープはかなり濃厚ですがあっさり食べられます。ほかでは味わえないオリジナルラーメンです。

▼合鴨白湯ラーメン(塩)。900円(税込)。醤油もあります。
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実際にトナカイと触れあってみて、そのかわいらしさにすっかり虜になってしまいました。久保田さんにトナカイの魅力について改めて尋ねてみても、やはり「つぶらな瞳で顔がかわいらしいんですよね」との答えが返ってきました。

おとなしい性格で安心して触れあえるので、小さな子供でも思う存分遊べるはずです。そんなトナカイに会うために、幌延町を訪れてみませんか。

ほろのべトナカイ観光牧場
所在地:北海道天塩郡幌延町北進
電話:01632-5-2050
入場料:無料
営業時間:9時~17時
ホームページ

 

レストランポロ
営業時間
喫茶タイム:10時~11時、14時~17時
ランチタイム:11時~14時
L.O.16時
定休日:月曜日

筆者について

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石簾マサ

すべてのしがらみを捨て札幌で永住するぞ……と移住してきた50代のおっさんライター。札幌楽し~い。移住者が見た札幌の楽しさ・良さを伝えていければ……と思っております。