北海道トピックス

新幹線駅のある北斗市でキモカワ系キャラ「ずーしーほっきー」増殖中!

北海道新幹線新函館北斗駅のある北斗市で、焦点の定まらない目と奇妙な造形が目を引く、あるキャラクターが勢力を伸ばしつつあるという。新幹線開業から間もなく1年を迎える同市で、実態を調査してきた。

調査にあたり、くだんのキャラクター本人とアポを取ることに成功。待ち合わせ場所の新函館北斗駅で待っていると、全身が白いあのキャラクターがエスカレーターの一番上に姿を現した。そのままエスカレーターに乗り、まっすぐこちらへ向かってくる彼(?)。

新幹線駅のある北斗市でキモカワ系キャラ「ずーしーほっきー」増殖中!

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近い。

あらためて紹介しよう。北斗市の公式キャラクターとして宣伝隊長を務める「ずーしーほっきー」だ。北海道新幹線開業に備えて2013年11月に誕生して以来、キモカワ系キャラクターとして一部に熱烈なファンを持つ。北斗市で行われるイベントにはほとんど登場するほか、札幌や本州方面でのプロモーションにも出動している。

▼イベント会場でどこでもユキちゃんと一緒にポーズを取るずーしーほっきー
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ずーしーほっきー誕生の秘密

ずーしーほっきーを考案したのは、公立はこだて未来大学の学生(当時)。若者の柔軟な発想をキャラクターづくりに反映したいと考えた北斗市が同大学に協力を依頼したことがその発端。

12名の学生がプロジェクトメンバーとなり、現地でのフィールドワークや地元小学生とのワークショップなどを経て、数多くのキャラクター案を考案。最終的に絞り込まれた5つの案の中から市民投票で選ばれたのがこの「ずーしーほっきー」だったのだ。

▼2013年に開催された、学生によるキャラクター公開プレゼンの様子。候補段階での名前は「ホッキーずーしー」だった
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名前やその姿から容易に想像がつくように、ずーしーほっきーはホッキ貝のお寿司をモチーフにしたキャラクター。同市では4本の爪が付いた「やす」を海底に刺して1個ずつホッキ貝を獲る伝統漁法が行われており、ホッキ貝が知る人ぞ知る特産品となっているのだ。

新函館北斗駅にあふれる「ずーしーグッズ」

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ずーしーほっきーがまず案内してくれたのは、駅1階にあるアンテナショップ「ほっとマルシェおがーる」。自動ドアを通って店内に入るとすぐ横に、ずーしーグッズを集めたコーナーがあった。

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種類が多いのは、大小の缶バッジやマグネット、ストラップなどの小物類。クリアファイルやメモ帳などの文具類も目立つ。お土産の定番・お菓子類にも、ずーしーほっきーのイラストを取り入れた商品が幾つかあるようだ。

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お湯を注いで2~3分待つと……

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発売直後から大きな話題を呼んだのは、ここでしか買えない限定商品「ずーしーdeこんぶ」。容器のふたを開けてみても、くしゃくしゃになった黒っぽい昆布のかけらが6つ入っているだけ。ところが、これをお椀などに入れてお湯を注ぎ、3分ほど待つと……

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くしゃくしゃに丸まった昆布のかけらが見る見るうちに広がっていき、さまざまなポーズのずーしーほっきーと北海道が出現。手の指の1本1本まで再現されていて、かなり細かい。そして、どことなく虫っぽい。味噌汁など、底の見えない汁物にこっそり入れて食卓に出したら、人によってはかなり物議を醸しそうな気がする。

ほかにもバラエティーに富んだ商品が

このほか、ぬいぐるみストラップ、Tシャツ、トートバッグ、ミネラルウォーターなど多彩なラインナップ。北斗市産のお米「ふっくりんこ」を使ったもちもちの皮にパリパリ食感のチョコを掛け、ずーしーほっきーをプリントした「もち×もちエクレア」も人気商品だ。

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駅にある「隠れずーしー」を探せ!

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新函館北斗駅には、グッズ以外にも「ずーしーほっきー」要素がある。そのひとつが、駅構内のガラスに貼られた衝突防止シール。

同駅構内のガラス面には、童謡「赤とんぼ」ゆかりの地であることにちなんだトンボのシールが貼られているのだが、駅全体で7カ所だけトンボではなくずーしーほっきーのシルエットになっているのだ。全部を探すのはかなり大変だが、時間に余裕があったらぜひ1つでも見つけて欲しい。

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2016年12月には、駅前にずーしーほっきーの郵便ポストが登場。記念撮影スポットとしても人気を集めている。

ちなみに、ずーしーほっきーのイラストは、事業活動で使用する際は市への申請が必要だが、個人的に楽しむなどの非事業活動の場合は申請なしで利用できる。

ずーしーほっきーのライセンス管理を行う北斗市総務部企画課の脇康幸さんは、「イベントでお子さまに泣かれたり、キモいと言われたりもしますが、だんだん皆さんにかわいがっていただけるようになってきたと実感しています。これからも北海道新幹線と北斗市をPRするためにがんばっていきますので、よろしくお願いします」とずーしーの胸の内を代弁してくれた。

ほっとマルシェおがーる
所在地:北海道北斗市市渡1-1-1 新函館北斗駅1階
電話:0138-84-1146
営業時間:9時~19時
定休日:なし
北斗市公式キャラクター・ずーしーほっきー information

筆者について

佐々木康弘

札幌市北区新琴似出身。30歳で函館に移住してからふとしたきっかけでライターの道へ進み、旅行情報誌やネット媒体などを中心に年間70万字以上を執筆。道南地域で毎年100本以上のイベントに足を運ぶイベントウオッチャーとしても活動。【Sクラス認定ライター】