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昆布とリンゴ入り! 芦別発の不思議な飲み物「タングロン」って?

芦別発祥の不思議な飲み物があるのをご存知でしょうか。その名は「タングロン」。白いパッケージに昆布の絵が緑で描かれ、赤い文字でタングロンと書かれています。パッケージを開けて飲んでみると、お茶のような色合いのドリンクとなっており、リンゴの風味を感じられます。

タングロンって?

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タングロンとは、パッケージからもわかるように、昆布が入っているドリンクです。簡単に言うと、リンゴ果汁、昆布エキス、天然酵素をミックスしたかのようなドリンク。後述するように、開発の経緯からも昆布エキスがメインであるため、果汁入り昆布飲料といった表現が似合うでしょうか。

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販売を行う株式会社TKSタングロン(札幌市厚別区:2014年商号変更)によると、もともとタングロンは、北大水産学部(函館市)の研究で、昆布エキスの抽出に成功したのがきっかけでした。その後、元北海道大学の近江彦栄氏が、天然酵素保健飲料として昆布エキス・酵素を使った世界で初めてのドリンクを開発。飲みやすくするため、リンゴ果汁とオリゴ糖を加え、ビタミンB2等も添加しました。

こうしてできあがったドリンクは、昆布の英語表記「tangle(タングル)」にちなみ、「タングロン(tanglone)」と命名。1967年に芦別市の炭鉱閉山をきっかけとして、産炭地振興法に基づく国の産炭地振興事業を活用して、元炭鉱マンの笠井会長が日本酵素産業株式会社(芦別市)を設立、タングロンの製造と販売を1969年に開始しました。

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発売当初のタングロンは、瓶詰めで20円。牛乳配達のように各家庭に配達していたと言います。しかし、2年後にはK紙パックに変更され、1992年10月からは現在のM紙パック(90ml)に変更されました。昭和50年代以降は、芦別周辺を中心に学校給食にも出されていましたから、懐かしく感じる道民も多いことでしょう。

【映像】動画で見るタングロン(出演:長谷来実(@ria))

4連パッケージで販売中

現在は道内のスーパーを中心に、4連のパッケージで販売されています。原材料は道南の昆布酵素エキス、青森産リンゴ果汁、オリゴ糖、ビート糖、ビタミンC、ビタミンB2、酸味料、香料。腐敗せずに体に良い発酵をするため、胃腸を活性化させるというタングロン。道民もそうでなくても、一度お試しあれ。

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タングロン
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※2020年1月15日追記:タングロンを販売するTKSタングロンは、清涼飲料水「タングロン」を製造する日本酵素産業株式会社(芦別市)が2020年3月31日をもって製造を中止するため終売すると発表しました。

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